Hjem Historie Europeisk historie Louis Renault

Louis Renault

1

HISTORIE Den 17. oktober 1944 ble bilprodusenten Louis Renault med all sannsynlighet myrdet i et fengsel i Paris. Grunnen var at han samarbeidet med det nasjonalsosialistiske Tyskland.

Louis Renault.
Louis Renault.

Flere kjenner nok til at Ferdinand Porsche laget det som populært kalles for Volkswagen etter Adolf Hitlers skisser og vilje. Det som er mindre kjent, er at den franske ingeniøren, oppfinneren og bilprodusenten Louis Renault ble utsatt for politisk forfølgelse etter «befrielsen» av Frankrike fordi han samarbeidet med nasjonalsosialistene. Eller at han, grunnleggeren av bilmerket Renault, kalte sin konkurrent, André Citroën, for «den lille jøden».

320px-Renault_freres_color

Louis Renault ble født den 15. februar 1877 i Billancourt, Somme, i Nord-Frankrike. Han vokste opp i en håndverkerfamilie som eide en tekstilfabrikk. Louis Renault var i sin barndom meget interessert i mekanikk, og da han var 14 år, bygget han et lite verksted i familiens hage.

Ved 21-årsalderen bygget han sin første bil, en ombygget tre-hjuling med en differensial som han selv hadde bygget.

Ett år senere, i 1899, grunnla han sammen med to av brødrene sine firmaet «Renault Frères» (brødrene Renault) med 60 ansatte. Firmaet vokste, og i 1918 var Louis Renault sjef for bedriften Renault, som da hadde vokst til 20 000 ansatte.

Under første verdenskrig ble den revolusjonerende stridsvognen Renault FT-17 bygget i Renaults fabrikker. Over 300 FT-17-stridsvogner ble laget, og Louis Renault ble dekorert med Storkors av Hederslegionen for sin innsats under krigen.
Under første verdenskrig ble den revolusjonerende stridsvognen Renault FT-17 bygget i Renaults fabrikker. Over 300 FT-17-stridsvogner ble laget, og Louis Renault ble dekorert med Storkors av Hederslegionen for sin innsats under krigen.

I mellomkrigsårene utviklet Louis Renault politiske meninger. Renault ble antimarxist og mente at kommunistene utgjorde en potensiell trussel mot Frankrike. Motstandere til Renault mente at dette var fordi han selv var industrialist, og at han i kommunistene så en potensiell trussel mot sin virksomhet. Andre mener at han i sitt testamente viste en helt annen innstilling til arbeiderne sine.

Mange er uenige om i hvilken utstrekning Renault støttet nasjonalsosialismen på et ideologisk plan, men han skal i alle fall ifølge flere forfattere ha hatt antisemittiske meninger. Ifølge den amerikanske forfatteren og journalisten Brock Yates refererte Renault til den jødiske konkurrenten André Citroën som «le petit Juif» (den lille jøden).

I 1938 traff Renault Hitler under en bilutstilling i Tyskland. Landene var enda ikke i krig med hverandre, og i 1939 var Renault-fabrikken en viktig leverandør til det franske militæret. I 1940 ble Renault sendt på oppdrag av den franske regjeringen til USA for å forhandle om amerikanske stridsvogner. Da han returnerte, hadde Tyskland okkupert Frankrike og undertegnet våpenhvile. Landet ble nå styrt av Vichy-regjeringen, som samarbeidet med det nasjonalsosialistiske Tyskland.

Fra venstre: Hermann Göring, Adolf Hitler, Louis Renault.
Fra venstre: Hermann Göring, Adolf Hitler, Louis Renault.

Louis Renault, som hadde samarbeidet med den tidligere franske regjeringen, valgte nå å også samarbeide med den nye. Bedriften laget under en fireårsperiode over 32 000 kjøretøy for Tyskland. På den andre siden gjorde også Peugot og Citroën det samme. At kun Renault ble offer for en hetskampanje og den franske «rettferdigheten» ved krigens slutt, skal ha skyldtes at han samarbeidet i en lengre periode enn de andre, og at han valgte å ikke bistå den franske motstandsbevegelsen.

320px-Louis_renault_1926

Etter «befrielsen» av Frankrike ble Renault anholdt og anklaget for industriell kollaborasjon med Tyskland. Han døde i Fresnes-fengselet den 4. oktober 1944, fire uker etter fengslingen og i vente på rettssaken.

Offisielt var dødsårsaken urin i blodet, men familien og flere øyenvitner mente at den 67 år gamle Louis Renault ble torturert. Disse opplysningene ble bekreftet av en nonne som arbeidet på fengselet, og som vitnet om at en av fangevokterne slo Renault i hodet med en hjelm.

Ingen obduksjon ble gjennomført, men en røntgen, som ble gjort takket være Renaults familie, viste en brukket nakkevirvel. Med all sannsynlighet ble Louis Renault myrdet mens de nye herrene over Frankrike mørkla det hele.

Frankrikes såkalte befriere gikk ett steg lenger. Den nye regjeringen eksproprierte, på Charles de Gaulles ordre, Renaults ressurser og tok over bedriften. Dette skjedde altså før noen rettssak og uten dom. Mange mener, også i dag, at Renault i virkeligheten kan ha vært uskyldig i anklagelsene. Renaults testamente, skrevet ti år før hans død, antyder at industrialisten Renault kanskje ikke var så forferdelig som han ble beskrevet som. Hans siste vilje var at bedriften skulle gis til hans 40 000 ansatte. Da Renaults testamente ble åpnet, hadde den nye regjeringen konfiskert bedriftens ressurser.

Relatert lesning:
Nazi collaborator or scapegoat? Debate on Louis Renault still rages
Furore as Renault heirs revisit company’s link with Nazis
Louis Renault and the shame of a nation

Relatert artikkel:
Volkswagen – en bil för hela folket

1
Delta i debatten

avatar
1 Comment threads
0 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
1 Comment authors
Anonymsurfer Recent comment authors
  Subscribe  
nyeste eldste flest stemmer
Bli varslet om
Anonymsurfer
Anonymsurfer

Det var mange bra franskmenn som tok parti med den gode siden/Tyskland under krigen. Men dem tier man klokt om i den offisielle historien. Se på Paris idag: en forbannet zoo, bortsett fra de jødiske gated community kvarterene.

Om man ser gamle episoder med komedien ‘Allo ‘allo! får man faktisk en mer jordnær og realistisk fremstilling av forholdene i Frankrike enn i skolebøkene.